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UB40 - Luna Park - Noviembre 8 (reseña)

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Partamos de una base: UB40 no tiene la culpa de nada

No es culpa de ellos que el público mayoritariamente los haya conocido por sus covers, que son muchos claro está, pero que son una parte de su extensa discografía

De última, en el único tribunal supremo donde podrían tener algunos cargos que responder es en el de las raíces del reggae. Cargos que podría intuir pero que prefiero rebatir con otros argumentos

O tal vez con uno solo. UB40 ha llevado al reggae a cada rincón del planeta, a la par con el mayor exponente del género: Bob Marley

No creo que sean muchos los que en estos 35 años se hayan preguntado de donde salieron esas canciones. Solo los puristas o los informados pueden saber que "Kingston town" es de Lord Creator, "Here I am" de Al Green y "I got you babe" es de Sonny and Cher. Sí, hay una docena mas de covers que los UB40 convirtieron en reggae y en hits pero para cuando llego el primero de esa lista (la primera edición de "Red red wine" de Neil Diamond en 1983),  los tipos ya tenían 3 discos y 10 hits propios en el Top 50 inglés

Nada de eso estaba en discusión cuando se apagaron las luces del Luna Park y una furiosa intro con los brasses en primer plano para darle el espacio a la entrada de los verdaderos actores principales, Ali Campbell y Astro

No seria justo si no mencionáramos el desbande ocurrido en los últimos años con UB40, a partir de la salida de Campbell. Los otros 7 miembros siguieron adelante (como los Pericos) pero llamando al hermano mayor de Ali y Robin para cantar. Esa salida y un disco orientado al country motivaron la huida de Astro y Mickey Virtue, el tecladista, quienes rápidamente, cual político en elecciones, se fueron con Ali, que después de un par de discos solistas estaba dispuesto a recuperar la herencia reggae del grupo. Eso nos lleva a 2015 con dos bandas llamadas UB40 girando por el mundo

Pero claro, esta versión cuenta con los lideres carismáticos de la banda original: la voz intacta de un hoy regordete Ali y la presencia escénica de Astro, el moreno que aporta credibilidad roots e inspirados momentos de toasting

Un set list que no escatima en hits, planetarios como "Rat in mi kitchen" y el cover de los Temptations "The way you do...", propios de la primera época como "Food for thoughts" y "One in ten" y hasta un (otro) cover nuevo de un viejo (23 años...por Dios!!) tema de los onehitwonders Charles and Eddie, "Would I lie to you?" cantado por Matt Hoy, el corista que apoya a los muchachos

También hay un generoso espacio a las canciones nuevas, incluyendo una dedicada a la isla de Fiji y otra que trata sobre el cyberbulling, incluidas en "Silhoutte", su nuevo album

La gente es feliz escuchando las versiones de "Cant help falling in love" (canción que detesto desde el primer día), "Many rivers to cross" de Jimmy Cliff (en forma de hermoso mantra), "Maybe tomorrow" de los Jackson 5 y el cierre con "Red red wine" que fue hace casi 30 años la entrada al reggae de muchos de los presentes en el Luna Park

Sí, mas de la mitad del show de UB40 está integrado por covers. Pero ese también es el legado de la banda, el haber traducido al reggae e instalado canciones que de otra manera serian conocidas por mucha menos gente  

UB40 no tiene la culpa de nada.

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Hernán Fernández