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El increíble negocio de la venta de cadáveres

Más de 80 empresas estadounidenses venden partes de cadáveres a instituciones científicas que son donados por los deudos para no pagar velorios o cremaciones. La argucia legal y los precios por parte.

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Los robos de cadáveres a pedido de instituciones científicas eran moneda corriente: si a los anatomistas de Estados Unidos no les bastaban los cadáveres de criminales ejecutados para la investigación, los “encargaban” a un gremio conocido como "hombres de resurrección". Eso pasó a lo largo de los siglos XVIII y XIX, hasta que se reguló una ley. Hoy el principal suministro son las donaciones de quienes desean que sus cuerpos contribuyan a la ciencia. Pero no son suficientes. Los programas universitarios de medicina están creciendo y no son los únicos que quieren cuerpos enteros o miembros. 

Empresas privadas de investigación médica, firmas que fabrican aparatos para la salud y centros de formación quirúrgica necesitan órganos y tejido humano. Esta demanda ha hecho surgir una nueva industria en EE.UU.: la de la adquisición y venta de cadáveres o partes del cuerpo.

Los precios por parte van desde los US$ 500 a los 2.000. Y es legal.

Los periodistas Galen Koch, Peter Lang-Stangton y Nick Farago de BBC descubrieron que en el sector hay más de 20 de estas empresas en EE.UU. Y son legales. Research for life, ubicada en una zona industrial de Phoenix, Arizona, es una de ellas. El gerente de la empresa, Garland Shreves, les explicó que se trata de un negocio familiar: allí trabajan 40 personas, entre ellas su esposa y sus hijos.

Los cuerpos son donados, ya que muchas familias eligen esta opción para evitar los costos de un entierro o cremación, "A algunos no les gusta que nos llamen banco de tejidos. La realidad es que si vas a un banco normal ¿qué esperas encontrar allí? ¿Dinero? Pues si vas a un banco de tejidos, encontrarás tejidos", dice. Los órganos son usados por profesionales médicos e investigadores, no sólo en universidades sino también en otros centros de investigación científica.

"La gente toma la decisión de donar su cuerpo, no los forzamos, nadie roba un cuerpo de la tumba", asegura el empresario que tiene un stock de 80 cadáveres.

La trampa legal

Tras recoger el cuerpo donado de su hogar o el lugar donde murió, lo ponen en una nevera y le hacen una serie de análisis de sangre (HIV, hepatitis, tuberculosis) y una evaluación física para ver sus condiciones y qué partes se pueden vender.

Los precios de las partes del cuerpo varían mucho. Una cabeza congelada cuesta US$ 500; un pie, US$ 200; un torso, de US$ 1.500 a US$ 1.800; una rodilla; US$ 300; y una mano US$ 125. Shreves dice que un cuerpo completo se vende desde US$ 2.000 hasta US$ 3.000.

A pesar de que en EE.UU. es ilegal vender partes del cuerpo, estas empresas encontraron la manera de hacer negocios de forma legal. Cobran no por el cuerpo en sí sino por el servicio de proveerlo. Las partes del cadáver que no se venden son cremadas y las cenizas son entregadas a la familia del difunto.