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Tecnología celulares

Fin de la espera: empresas móviles planean vender iPhone en la segunda mitad del año

Con la apertura de las importaciones, cada vez está mas cerca la vuelta a las vidrieras del smartphone emblema de Apple. Pero el Gobierno tiene que dar el visto bueno final. La estrategia de los operadores para diferenciarse. 

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Los operadores de telefonía móvil local -y también varias cadenas de retail- están detrás del santo grial: cruzan los dedos para que en la segunda mitad del año puedan comenzar a venderle a sus clientes el tan esperado iPhone. “Es una locura, da risa, pero es así. Lo que tendría que ser algo común, no lo es. Esperemos que esta distorsión se resuelva pronto. Este año lo vamos a lograr”, dice, también entre risas, un ejecutivo de una de las empresas que se reparte casi en partes iguales un mercado móvil de unos 60 millones de clientes.

¿Qué falta? En principio, que el Gobierno autorice la importación de los equipos. Si bien Mauricio Macri dejó de lado las DJAI kirchneristas –las tan cuestionadas Declaraciones Juradas Anticipadas de Importaciones– y autorizó la importación de muchos productos, la telefonía celular sigue dentro de los productos con Régimen de licencias no automáticas. Es decir, se necesita autorización oficial para importar smartphones. “Entre sillas vacías y otros temas de agenda, se demora”, aseguran en otra móvil.

Apple Store de Rio de Janeiro. 

Claro, Personal y Movistar, las telefónicas en cuestión, ya hacen números y coinciden que será este año. En la segunda mitad. Y calculan que el precio será alto, en la cima de la gama local. Por eso, los esquemas de financiación serán clave. Otras, apuesta a venderlos desbloqueados.

“Lo estamos estudiando, pero no tenemos información aún. En las últimas semanas nuestros clientes nos preguntan mucho cuándo va a estar disponible. Es un producto que, sin dudas, es muy esperado. Estamos hablando con el Gobierno, este tema y otros, pero no hay fechas todavía”, asegura Fernando del Río, director Comercial de Claro Argentina. La empresa de origen mexicano vende, desde hace un mes, todos sus equipos liberados, en una decisión inédita en el mercado local que todavía sus competidores no adoptaron. “Por supuesto también vamos a vender el iPhone liberado”, asegura Del Río.

iPhone 6, la última joya de Apple.

Ejecutivos de Apple de la región, de Chile y Miami, estuvieron hace pocas semanas en el país. Se reunieron con funcionarios de la secretaría de Comercio, con las empresas y también con Garbarino, la cadena de retail que es dueña de iPoint, uno de los distribuidores de Apple en el país. Los hombres de la manzanita se fueron con promesas, pero sin definiciones puntuales.

“Si fuera por ellos, venden ya. Cuando salió la noticia del Apple Store local se sorprendieron porque, la verdad, no lo tienen en planes por el momento, pero les encantaría abrirlo. Se fueron con esa idea en la cabeza”, asegura alguien que estuvo en las reuniones con los ejecutivos de la empresa estadounidense.

“Si fuera por ellos, venden ya

“Creemos que como todo cambio incluye un proceso gradual. A medida que el escenario macro mute, seguramente la oferta de productos importados será más amplia. iPhone está dentro de la planificación comercial del 2016”, dicen, escuetos, desde iPoint. 

Símbolo 

En Casa de Gobierno el foco principal está en cuestiones macro y más importantes, pero BigBang pudo saber que para varios de los funcionarios del gabinete económico nacional la “cuestión tema iPhone” no es menor. No lo por lo que representaría la llegada de los equipos en sí, sino por lo simbólico. “Ofertas de iPhone en los diarios, o un Apple Store en Corrientes y Florida, serían símbolos de la apertura, parecido al impacto de la caída del cepo y la unificación de los tipos de cambio”, asegura un analista del sector.

“Ofertas de iPhone en los diarios sería un símbolo de la apertura

Cómo se destrabaría

“El nudo del tema es qué hará el Gobierno con la importación de equipos. Apple siempre quiera vender acá. Nos juntamos siempre, nunca cortamos contacto. Están a la expectativa y nosotros somos un canal. Mientras el Gobierno no dé el paso es todo una charla de café”, define Diego Lozano, gerente de dispositivos de Movistar.

“Será clave la financiación que podamos dar, algo que de por sí tiene un costo alto, en el orden del 25%. Un iPhone tendría un costo de 60% más caro, tanto si se toma el precio de origen [EE.UU., en este caso], o el costo de hacerlo en Tierra del Fuego [algo que Apple siempre descartó y por eso se quedó fuera del mercado local]. Hoy, nuestra oferta no es liberada pero no cobramos sobreprecios por los equipos”, detalla Lozano.

“Personal continúa con el objetivo de liderar la categoría smartphones 4G en la Argentina, lo que lo caracteriza por brindar siempre la más amplia gama de equipos de última generación disponibles”, asegura Manuel Correa Cuenca, director de Marketing de la móvil  del Grupo Telecom. Cuenca Correa no lo dice, pero lo piensa: iPhone está en los planes inmediatos de la compañía.

Desde 2009 está vigente el régimen de Tierra del fuego impulsado por el kirchnerismo para beneficiar a la industria local. Y desde 2012 ya no se importan celulares. Se supone que esa política seguirá con el macrismo, pero con cambios. Permitir importar algunos equipos, tanto de gama alta como smartphones más baratos, es un paso. “La política de Tierra del Fuego va a seguir. Y porque no es momento para abrir otro frente, más que porque se esté de acuerdo con la política. Hay inversiones locales y tienen que dar una señal a esos empresarios locales”, asevera otra fuente del sector.

Precios

¿Cuánto costaría iPhone? Los operadores no quieren soltar prenda, pero sin dudas será el equipo más caro del mercado: entre $ 15.000 y 25.000 según los tímidos cálculos iniciales en off the record.

Apple es una de las compañías más duras para negociar. Con una política bastante uniforme, intentan que sus productos tengan el mismo precio final en todo el mundo. ¿Subsidiarán las operadoras, como en Chile, apostando a recuperar con planes de voz y datos? No parece: los subsidios de los operadores a los equipos son una especia casi extinguida en la Argentina.

Informalmente, se puede decir que hoy las estrategias de los operadores locales se dividen en dos: apostar a pueden conseguir que Apple las venda algo más baratos los iPhones, y así hacer la diferencia competitiva; y vender “al precio que tenga que vender”, sumando todos los impuestos y un margen de ganancia, “porque hay un segmento de clientes lo quieren igual”.

“Hay que esperar, pero esto se puede resolver de un día al otro”, confía uno ejecutivo. Tardó en volver, pero 2016 será el año de la regreso oficial de iPhone al país.