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"Covid largo": la complicación que alarma a la OMS y podría dejar secuelas por décadas

El virus puede dejar secuelas en pulmones, corazón y cerebro.

La mayor parte de la gente que contrae el coronavirus se recupera casi por completo en unas semanas. Sin embargo, algunas personas, aun aquellas que padecieron una enfermedad leve, continúan presentando síntomas después de su mejora inicial.  El virus puede dañar los pulmones, el corazón y el cerebro, lo que aumenta el riesgo de problemas de salud a largo plazo. 

Sigue sin saberse por qué algunos enfermos de covid-19 muestran luego de pasada la afección durante meses síntomas como un cansancio extremo, dificultades respiratorias o problemas neurológicos y cardíacos, a veces graves.

A esta manifestación rara de la enfermedad se la denomina "covid largo" o “covid long”, aunque en realidad no tiene un verdadero nombre. La Organización Mundial de la Salud (OMS) habla del síndrome poscovid-19 o "covid-19 de larga duración" en un reciente documento sobre sus nuevas recomendaciones. A veces se habla también de covid de largo plazo.

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Un año después del inicio de la pandemia, que ya dejó más de 2,2 millones de muertos, la atención actual gira en torno a las campañas de vacunación y la circulación de las variantes del virus (la británica, la de Sudáfrica y la de Río de Janeiro). Pero la OMS quiere centrar parte de sus esfuerzos a investigar el “covid largo” para comenzar a resolver el misterio que lo envuelve. Así lo expresó Janet Diaz, responsable del equipo clínico a cargo de la respuesta al coronavirus, en una entrevista a la agencia AFP delante de la sede de la OMS en Ginebra. "

"No sabemos aún verdaderamente qué es el covid largo", manifestó, y pidió un esfuerzo unificado a escala mundial. "Todavía hay mucho por aprender pero confío en la movilización de la comunidad científica", afirmó Diaz. La OMS organiza el próximo 9 de febrero el primer seminario virtual consagrado al covid largo que reunirá a médicos clínicos, investigadores y expertos para encontrar una definición de la enfermedad, darle un nombre formal y armonizar los métodos para estudiarlo.

El misterio del covid largo Los estudios disponibles muestran que alrededor del 10 por ciento de los enfermos presenta síntomas un mes después de haberse contagiado y, por el momento, no se tiene idea de por cuánto tiempo pueden persistir ni qué los causa en concreto. "Es una patología que necesita ser descrita mejor, de la cual necesitamos saber cuántas personas están afectadas, de la que hay que entender mejor la causa para que podamos mejorar la prevención, la gestión y las formas de curarlas", subraya la médica de urgencias estadounidense de 48 años.

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