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Día de la Lucha contra el Sida: los avances y la situación de los infectados en el país

Desde 1988, cada 1° de diciembre, el mundo se une para dar a conocer los descubrimientos contra el Virus de Inmunodeficiencia Humana.

En 1988, tras una propuesta de la Organización Mundial de la Salud (OMS), con el apoyo de la Asamblea Mundial de la Salud y de la Asamblea General de las Naciones Unidas, se conmemoró por primera vez el Día Mundial de la Lucha contra el Sida durante la Cumbre Mundial Ministros de Salud en el marco del programa para la prevención del Sida.

Desde aquel año, cada 1° de diciembre el mundo entero se une para publicar los avances de la ciencia sobre los nuevos tratamientos contra el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) y la infección que causa. El primer caso de Sida fue diagnosticado el primer día de diciembre de 1981. 

Con el avance de la ciencia se pudo determinar que VIH y Sida no son lo mismo. Una persona con el virus no necesariamente padece de SIDA, para eso es determinante lograr la detección a tiempo y tener el tratamiento correspondiente. El virus se puede transmitir mediante el contacto con la sangre, el semen o los fluidos vaginales. Según la OMS, desde 1988 habrían fallecido más de 35 millones de personas por el Sida y es considerada una de las epidemias más letales de la historia.


Según el último reporte del Ministerio de Salud, en Argentina hay 136 mil personas que viven con HIV y un 17%, 23 mil personas, aún no conoce su diagnóstico. De los 5.000  diagnósticos que se realizan anualmente, un 30% son diagnósticos tardíos, en etapas avanzadas de la infección, ya cursando una infección oportunista o en contexto de inmunosupresión severa.

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En una entrevista con Bigbang, la doctora Vanesa Fridman, médica de la División Infectología del Hospital de Clínicas habló sobre los casos de HIV en nuestro paísy sobre los últimos avances de la ciencia en la lucha contra esta enfermedad. 

-¿Por qué es fundamental realizarse el test de HIV?

-Lo que hoy sabemos es que las personas que viven con VIH y toman tratamiento antirretroviral con buena adherencia, tienen la misma expectativa de vida que las personas sin infección por VIH, por lo que es importante hacer diagnóstico temprano para brindar tratamiento en forma oportuna.

-¿Cómo son los test?

-Los test son seguros, confidenciales y gratuitos.. Si no te realizaste un test de VIH, incorporarlo en tus estudios de rutina anuales, coméntale a tu médico clínico de cabecera o consulta en la División Infectología para recibir asesoramiento ya que cualquier persona puede contraer HIV, hoy ya no ser habla más de poblaciones de riesgo.

-¿Cuándo se empiezan a presentar los primeros síntomas al momento de infectarse?

-En la infección aguda, que es el tiempo desde que el virus ingresa al organismo hasta que se produce la seroconversión, o sea aparecen los anticuerpos, el paciente puede presentar síntomas o no. Este conjunto de síntomas se conocen como síndrome retroviral agudo. 

-¿Cuáles son los síntomas más comunes?

-Los síntomas más comunes son la fiebre, ganglios aumentados de tamaño y dolores de garganta. Puede confundirse con un síndrome gripal o una mononucleosis.

-¿Hay algún síntoma específico al que debe prestarle atención una persona que sospecha que puede haber contraído la enfermedad? 

-No hay un síntoma específico. Los pacientes que tienen muy deteriorada la inmunidad (bajo recuento de linfocitos T CD4 +) pueden presentarse con infecciones oportunistas como neumonía, meningitis o encefalitis causadas por diferentes gérmenes o enfermedades oncohematológicas. Por eso es importante hacer diagnóstico antes de que haya compromiso de la inmunidad.

-¿Cuál es el porcentaje de personas que llegan tarde a saber su diagnóstico en nuestro país?

-En nuestro país, un 30% de las personas en quienes se diagnóstica VIH tienen un diagnóstico tardío, es decir que ya tienen una infección oportunista o la inmunidad muy deteriorada al momento del diagnóstico. O sea, que estamos llegando tarde al diagnóstico.

-¿Existen periodos ventana donde es más fácil tratar esta afección? 

-Se conoce como periodo ventana al momento entre la infección y la aparición de anticuerpos, o sea hasta el momento en que podemos hacer diagnóstico con los test de rutina. Ese periodo ventana se fue acortando a través del tiempo gracias a la nueva generación de estudios diagnósticos que son más sensibles y específicos.

-¿Cuáles son los últimos avances en el tratamiento el Sida? 

-En cuanto al tratamiento se están probando medicamentos que se pueden administrar por vía parenteral (intramuscular o intravenosa) en forma periódica (mensual) lo cual evitaría la toma diaria de medicamentos. También se está utilizando la profilaxis pre exposición (PrEP), son medicamentos que toman las personas que están en riesgo de infección por el VIH para prevenir contraerlo a través de las relaciones sexuales o el consumo de drogas inyectables, como hombres que tienen sexo con hombres, mujeres transgénero y trabajadores sexuales, para evitar la infección. También hay varios estudios en marcha con diferentes plataformas de vacunas contra el HIV.

-¿Cuáles son los mejores métodos para prevenir contagiarse de HIV?

-Lo más recomendable es utilizar métodos de barrera (como preservativo) en todas las relaciones sexuales (incluyendo las relaciones orales) y en el personal de la salud, recordar además la utilización adecuada de las precauciones estándares frente a todos los pacientes. Recordar que lo más importante es hacer un diagnóstico precoz para poder brindar un tratamiento oportuno.

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