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Hepatitis infantil aguda: científicos descubren las causas de esta temible enfermedad

Dos investigaciones en paralelo confirmaron que el adenovirus F41 y el SARS-CoV-2 son la razón de la afección hepática en los niños. 

El crecimiento de la hepatitis infantil aguda en los niños es un flagelo que azota al mundo entero. En nuestro país, ya se descubrieron 13 pacientes con síntomas. Tres se catalogaron como probables y los otros diez se convirtieron en objeto de estudio. Asimismo, se apartaron cinco posibles casos. 

Hasta ahora, se desconocían las causas de esta enfermedad, bautizada con el nombre de hepatitis indeterminada, que afecta a los niños y los ubica al borde la muerte. Por suerte, dos nuevas investigaciones encontraron los motivos. ¿Qué casua la hepatitis infantil? El adenovirus F41 y el SARS-CoV-2.

Case Western Reserve University School of Medicine de EE.UU., realizó una primera investigación que fue divulgada en medRxiv,  la cual afirmaba que una infección no reconocida con el coronavirus podría estar la causa de los casos de hepatitis grave en niños. Para los investigadores, los chicos que padecen Covid-19 poseen un riesgo muy importante que da como resultado una mayor de disfunción hepática posterior. La dificultad, aseguraron, es que la mayoría de los menores de edad con hepatitis aguda no comunicó una infección previa por covid.

Los científicos del Imperial College de Londres realizaron un segundo estudio, publicada en The Lancet Gastroenterology & Hepatology, donde detallaron que es posible que los niños afectados, algunos de los cuales son muy pequeños para someterse a la vacunación, hayan tenido infecciones leves o asintomáticas de covid que pasaron por alto debido a su poca gravedad.

De esa manera, los investigadores observan que las partículas estables del coronavirus en el tracto gastrointestinal de estos niños podrían estar activos en el sistema inmunitario para reaccionar de forma excesiva al adenovirus-41F con mucha cantidad de proteínas inflamatorias que perjudican al hígado.

 “Sugerimos que los niños con hepatitis aguda sean investigados por la persistencia del SARS-CoV-2 en las heces y por otras señales de que el daño hepático está ocurriendo porque la proteína Spike del coronavirus es un superantígeno que sobresensibiliza el sistema inmunológico”, afirmaron los especialistas del Imperial College de Londres.

Raúl Rivas González, titular de Microbiología de la Universidad de Salamanca, brindó una entrevista con The Conversation y aseguró que los virus comunes que causan la hepatitis viral aguda (virus de la hepatitis A, B, C, D y E) no fueron encontrados en ninguno de los casos positivos, pero "sí se habían encontrado adenovirus en al menos 74 pacientes".También, en 18 casos, el adenovirus identificado fue el F 41, en 20 casos fue el SARS-CoV-2 y en 19, una coinfección por covid y adenovirus". 

Los síntomas de la Hepatitis Aguda Grave

  • Cansancio y pérdida de apetito

  • Seguido de náuseas, vómito y diarrea, incluso dolor abdominal

  • Ictericia (coloración amarilla de la piel y en las mucosas, orina de color muy oscura y deposiciones casi blanquecinas)

  • La mayoría de esta sintomatología se acompaña con fiebre

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