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La increíble historia de Beto Pérez, el colombiano que creó la zumba y se hizo millonario

El instructor de 49 años hoy es famoso en gran parte del mundo y lleva adelante una empresa millonaria.

Beto Pérez comenzó a enseñar gimnasia aeróbica desde que era un adolescente, ya que con solo 16 años tenía a su cargo una clase en un gimnasio de Cali, en el suroeste de Colombia. En aquel entonces, precisamente en el año 1986, daba clases con una una lista de canciones elegidas por su jefe, la cual incluía éxitos del pop estadounidense de cantantes como Madonna y Michael Jackson.

Sin embargo, un buen día se olvidó el casette, y en lugar de suspender la práctica, decidió improvisar sobre la marcha, y con canciones latinas, específicamente temas de salsa y merengue, que había grabado de la radio, creó lo que hoy es conocido con zumba.

En diálogo con el medio BBC, Beto Pérez, hoy de 49 años, contó que en esa primera clase fingió ante sus alumnos que había preparado un rutina distinta, pero como la práctica resultó un éxito total, decidió continuar con la música latina.

 "Cada vez que enseñaba, aparecían más personas y tomaban una clase. Había filas de personas en la puerta que esperaban entrar. Se corrió la voz rápidamente. Este fue el comienzo del zumba", reveló divertido.

Con el tiempo, el colombiano logró crear su propio negocio, al cual llamó Zumba Fitness, y con sede en Miami, creó una empresa que hoy tiene 15 millones de alumnos en 186 países.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Según el diario The New York Times, la compañía tiene un valor de al menos US$500 millones, mientras que la fortuna personal de Pérez ronda los US$30 millones.

En este sentido, el instructor confirmó que la idea es que la compañía se siga expandiendo, ya que la realidad es que actualmente la empresa "crece a gran velocidad en países como Corea del Sur e Indonesia".

Su historia de vida

Pérez nació en el ceno de una familia muy humilde de Colombia, y comenzó a trabajar cuando tenía 14 años, para ayudar a su madre soltera. Sin embargo, un año después ella se mudó sola a los Estados Unidos luego de haber sido víctima de una bala pérdida, y en lugar de irse con ella, el instructor prefirió quedarse.

Durante ese tiempo tuvo varios empleos, hasta que se animó a enseñar zumba. A medida que las clases se fueron popularizando, decidió mudarse a Bogotá por 13 años, donde sumó una gran cantidad de seguidores. Su fama en ese entonces era tan grande, que incluso fue contratado por Shakira para coreografiar los movimientos de baile de algunas de sus canciones.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Aunque Beto Pérez había tenido éxito en su vida en Colombia, quería crecer más, y entonces en el año 1999 se mudó ilegalmente a Miami, donde actualmente vive y tiene su negocio.

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"No sabía inglés con fluidez y estaba solo. Dormí en un banco del parque hasta que me pude mudar a un departamento, así que la vida fue difícil", contó, al mismo tiempo que aseguró que apenas pudo enseñar zumba en el país, las cosas cambiaron para bien.

"¡A la gente le encantó! Era muy diferente a cualquier otra cosa que existía en ese momento", aseguró, y contó que aunque no sabía como hacer crecer su idea, gracias a la ayuda del hijo de un alumno y su amigo, crearon lo que hoy se conoce como Zumba Fitness.

La creación de Zumba

Al principio, los tres hombres querían vender videos de ejercicios para hacer en casa con Pérez como entrenador, pero como no contaban con dinero, hicieron una primera grabación casera en el garaje del departamento de su amigo.

A raíz de eso, la gente comenzó a contactarlos para saber cómo podrían convertirse en instructores capacitados de zumba y ya en el 2003, 150 personas se inscribieron. Hoy, Zumba Fitness tiene más de 100.000 instructores en todo el mundo, y para obtener la certificación oficial se debe pagar a partir de US$225 para hacer un curso de capacitación.

Luego, los instructores tienen que pagar una tarifa mensual de alrededor de US$30, por lo que reciben capacitación continua, CD, DVD y orientación para las coreografías.

Además, con otras fuentes de ingresos que provienen de la venta de ropa, compilaciones de música e incluso juegos de computadora que permiten a los usuarios practicar los movimientos de zumba, la compañía asegura que cuenta con ingresos anuales de cientos de millones.

Pérez ha venido a la Argentina en varias ocasiones, y ha realizado también varias clases de zumba públicas junto a Jesica Cirio, quien en el 2016 recibió su certificado de instructora de zumba. Así, la Martín Insaurralde se convirtió en un referente de esta disciplina en el país.

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