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Mitos de la nutrición y las dietas: qué alimentos son los mejores para bajar de peso

Entrevista con Florencia Zappalá, Licenciada en Nutrición y residente de Nutrición en el Departamento de Alimentación y Dietética del Hospital de Clínicas

 
En épocas en donde desde la televisión y las redes sociales, las famosas se dedican a vender falsas promesas y polvos mágicos que puede hacer bajar de peso mientras uno come, los profesionales de la salud esperan para develar qué es verdad y qué mentira. De hecho, existen una gran cantidad de alimentos que dan beneficios a la salud y podría ayudar a perder peso.

 

Por eso, en la División de Nutrición del Hospital de Clínicas José de San Martín, los profesionales de la salud se encargan de verificar estas pautas para poder brindar una serie de recomendaciones vinculadas a los mejores alimentos.     

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En una entrevista con BigBang, Florencia Zappalá, licenciada en Nutrición y residente de Nutrición en el Departamento de Alimentación y Dietética del Hospital de Clínicas, revela cuáles son las mejores herramientas para mejorar la calidad de vida de los pacientes. 

 

-¿Los alimentos denominados light sirven para adelgazar? 

-En la actualidad existe una amplia cantidad de información sobre alimentación que en gran medida se orienta a mejorar la calidad de vida de las personas. Entre las distintas recetas y sugerencias alimentarias que circulan, se incluye el consumo de alimentos “light” como sinónimo de una alimentación más saludable. Pero eso no es en realidad estrictamente así.

 

-¿Por qué?
-El Código Alimentario Argentino define a los alimentos ‘dietéticos’ como aquellos cuya composición ha sido modificada y que se encuentran destinados a satisfacer necesidades particulares de nutrición y alimentación de determinados grupos poblacionales. Por este motivo, no son necesariamente productos reducidos en su valor calórico, sino que pertenecen a esta categoría también los alimentos libres de gluten, los fortificados con algún nutriente particular o las fórmulas infantiles.

 

-Entonces los alimentos con la denominación “light” no sirven para  adelgazar.
-En el caso del término “light”, que es utilizado para nombrar productos en los cuáles se ha reducido el aporte de un nutriente particular o el valor energético, no implica necesariamente que sea reducido en calorías, ya que el aporte de las mismas puede ser igual o mayor.

-¿Qué ejemplo nos puede dar?
-Algunos productos pueden ser “light en grasas”, pero tener a su vez un incremento en el aporte de hidratos de carbono respecto a la versión original. 

 

-Entonces, ¿qué alimentos sirven para bajar o mantener el peso?
-En aquellos casos que no existe una indicación puntual que justifique su consumo, no es necesario preferirlos sobre otros alimentos. La base de una alimentación equilibrada se apoya en el consumo de alimentos naturales: vegetales, frutas, cereales preferentemente integrales, legumbres, lácteos, carnes y huevos, aceites, semillas y frutos secos. 

-¿Qué se hace con el resto de los alimentos denominados “light”?
-Sobre la alimentación base, uno puede incorporar los llamados ‘alimentos de consumo opcional’ los cuáles tienen mayor aporte de grasas, azúcares, sal y distintos aditivos, que si bien no son catalogados como ‘sanos’, culturalmente son percibidos como alimentos ricos y deseables. Muchas veces los productos ‘light’ debido a su composición total están incluidos en esta última categoría, por ende el consumo de productos ‘light’ por sí solos, no generan beneficios en la salud”, destaca la profesional. 

 

-¿En qué casos se recomienda el consumo de alimentos denominados “light”?
-En el caso de las personas con diabetes, productos donde el azúcar se reemplaza por otro endulzante es beneficioso. Lo mismo ocurre con personas que requieren disminuir la ingesta de grasas y optan por productos descremados”. No obstante, los alimentos “light” siempre se deben incorporar en el marco de una alimentación completa y variada debido a que su rótulo genera muchas veces que se consuma una porción superior, únicamente por el efecto placebo de considerar que los mismos ‘no engordan’, ignorando la composición total de ese alimento, más allá de las calorías.

 

-¿Qué es lo peor de este tipo de alimentos?
-Los alimentos “light” no dejan de ser ultraprocesados, es decir, productos fabricados por la industria que contienen grasa, aceite, sal, azúcar, edulcorante y distintos aditivos. Estos últimos modifican el color, el sabor, el gusto y la textura del producto final. Además, se caracterizan por presentar una extensa lista de dichos ingredientes en el etiquetado nutricional. Es decir, aportan nutrientes y químicos agregados que no deben consumirse excesivamente, por lo cual se recomienda evitar su ingesta habitual.

 

-Si no deben consumirse a diario, ¿por qué crece su publicidad y hay mayor consumo?
-En una sociedad donde existe tanta presión sobre la imagen corporal y se ha instalado la cultura de la dieta, estos productos se muestran como muy atractivos y necesarios para lograr el tan deseado descenso de peso corporal. Es importante contar con información completa sobre los productos que elegimos y consumimos, así como aprender a realizar una lectura correcta del etiquetado nutricional. 

 

 

-¿Qué recomendaciones existe?
-Se recomienda optar siempre por una alimentación natural, con un consumo de productos procesados y ultraprocesados ocasional. Los Licenciados en Nutrición son los profesionales idóneos para brindar acompañamiento e información verídica en este proceso.
 

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