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El origen de la escalada y qué podría pasar: las claves del conflicto entre Estados Unidos e Irán

Se viven horas de tensión en la región de Medio Oriente.

¿Qué pasa en Medio Oriente? ¿Hay chances de una Tercera Guerra Mundial como vaticinan algunos? ¿Qué fue lo que hizo el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump? Para que puedas entender lo que sucede, en BigBang te resumimos las cinco claves del tema de la agenda internacional.

El origen del último conflicto

A fines de año, Irán comenzó a atacar objetivos de los Estados Unidos. El 27 de diciembre el Ejército iraní disparó una serie de cohetes a “intereses de los Estados Unidos” y, como consecuencia del ataque, falleció un contratista norteamericano en Bagdad. Cuatro días después, la milicia iraquí Multitud Popular —coalición formada principalmente por milicias chiítas proiraníes, que tiene el respaldo de Teherán y que está integrada en el Estado iraquí— asaltó la Embajada estadounidense en Bagdad, lo que pareció colmar la paciencia de la Casa Blanca que tiene como antecedente el episodio de Teherán en 1979.

El propio Trump adelantó en ese entonces que tomaría represalias. Dos días después, autorizó el ataque que terminó con la vida del jefe militar más importante de Irán, Qassem Soleimani, que además se encuentra mencionado en un informe reservado en la causa por el atentado a la AMIA.

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Respuestas de la comunidad internacional

Inmediatamente después del ataque con un dron, se especuló con la posibilidad de una escalada internacional ante la decisión de los Estados Unidos de asesinar a Soleimani. Entre los principales actores sobre los que se puso el ojo en cuestión se encontraban China y Rusia, ambos aliados comerciales de Irán desde hace tiempo.

“Rusia ha ido de la mano de Irán durante los últimos años por algo que hoy por hoy es más importante que la guerra: negocios. El vínculo se reforzó particularmente durante la guerra civil en Siria, y la actuación de Rusia en ese conflicto es muy fácil de explicar”, explicó el especialista en conflicto en Medio Oriente, Irving Gattel.

“Mientras hubiera guerra, Irán tendría que seguir gastando dinero para mantener a Assad. Y el que lo cobra es Rusia, que no vende su amor nada barato”, agregó.

Algo similar sucedió con China, que al igual que Rusia, en un comunicado oficial manifestó que la situación podría traer tensión a la región de Medio Oriente, pero no hizo referencia a la posibilidad de una escala mayor a nivel global.

El aumento de las materias primas

El mercado de materias primas reflejó con intensidad el aumento de la tensión en Medio Oriente tras la muerte del general Soleimani. Los hechos impactaron de forma directa el precio del petróleo: el barril del "brent" subió cerca del 3%, superando el nivel de los US$68 y alcanzando los niveles más altos desde septiembre.

El crudo West Texas, de referencia en Estados Unidos, elevó su previo sobre los US$63 por barril, los niveles más altos desde mayo pasado.

Asimismo, el oro -considerado uno de los activos más reclamados en tiempos de turbulencia- también vio incrementado su valor en más de 1%, por encima de los US$1.540 por onza.

Esta es la mayor subida diaria desde el pasado 31 de octubre.

Los expertos no descartan más incrementos en el precio del crudo y el oro si continúan las tensiones en Medio Oriente. Pero también apuntan que, en situaciones previas de tensión geopolítica, los mercados se han recuperado rápidamente.

En septiembre, los precios del petróleo se dispararon tras un ataque con dron en instalaciones de petróleo de Arabia Saudita, pero los mercados se estabilizaron rápidamente.

La chance de una replica

Tal y como señala Lyse Doucet, corresponsal de Asuntos Internacionales de la BBC, la muerte de Soleimani "es algo enormemente significativo y cruza una línea roja para Irán".

"Qasem Soleimani era una figura con estatus de culto entre sus hombres, tanto de la Guardia Revolucionaria Islámica como de los muchos grupos milicias que ayudó a crear en toda la región".

"En Irán era considerado una celebridad y, ya sea que lo hayan adorado u odiado, (su muerte) unirá a Irán y creo que el primer acto de represalia en el país será organizar un funeral público masivo para enviar un mensaje muy claro de que para Irán su muerte es un acto que tendrá consecuencias masivas", señala Doucet.

¿Qué puede pasar ahora?

Trump esperará que su acción dramática haya intimidado a Irán y a la vez demostrado a sus aliados cada vez más incómodos de la región, como Israel y Arabia Saudita, que el poder de disuasión de Estados Unidos sigue siendo grande.

Sin embargo, es casi inconcebible que no haya una respuesta dura por parte de Irán, incluso aunque no sea inmediata.

Los 5.000 soldados estadounidenses desplegados en Irak son un objetivo potencial obvio. Y también lo son otros representantes que ya han sido el blanco de Irán en el pasado.

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