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Histórico: así aterrizó la misión espacial SpaceX en las aguas del Golfo de México

Se trata del primer viaje con colaboración de una empresa privada.

La nave espacial Crew Dragon de SpaceX, que transportaba a los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley, llegó a las aguas del Golfo de México el domingo a las 2:48 p.m. (hora de Miami), marcando un final seguro para una misión histórica de dos meses y allanando el camino para que Estados Unidos se convierta una vez más en un líder mundial en vuelos espaciales tripulados.

El vehículo Crew Dragon encendió sus motores y se sumergió de manera segura a través del borde de la espesa atmósfera de la Tierra el domingo por la tarde antes de desplegar paracaídas y ralentizar el vehículo para su aterrizaje objetivo frente a la costa de Florida.

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Behnken y Hurley comenzaron su histórico viaje de dos meses a la EEI en mayo, cuando los astronautas despegaron con la Crew Dragon desde una plataforma en tierra en Florida. Fue el primer lanzamiento de astronautas de la NASA desde suelo estadounidense desde 2011 y la primera vez en la historia que una nave espacial desarrollada comercialmente llevó a los humanos a la órbita.

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El éxito de la operación se percibe como una muestra de que Estados Unidos tiene, de vuelta, un sistema eficiente para poner tripulación en órbita y lograr su retorno. Una cualidad que no se había visto desde 2011, cuando el país desistió de seguir usando transbordadores. 

La agencia espacial estadounidense NASA venía planeando externalizar el transporte de tripulación a la Estación Espacial Internacional (EEI) desde comienzos de los años 2000. Hurley y Behnken dejaron la Tierra el 30 de mayo y llegaron a la Estación Espacial Internacional el día siguiente.

Dada la luz verde, la cápsula de Hurley y Behnken encenderió sus propulsores para comenzar a abandonar la órbita y descendió a alta velocidad. Han pasado 45 años desde que la última cápsula tripulada de EE.UU. hizo un retorno sobre el océano. La anterior vez fue un vehículo Apollo que volvió al océano Pacífico después de un trayecto cercano a una nave soviética Soyuz sobre la Tierra.

Como antesala del retorno, Hurley contó haber leído los informes de ese episodio y explicó que los astronautas podían experimentar náuseas cuando se balanceaban en el agua esperando a las embarcaciones de rescate. "Hay bolsas si se necesitan, y las tendremos a mano", señaló el viernes.

"Si eso tiene que suceder, ciertamente no sería la primera vez. Las personas que vuelan en el espacio saben que a veces ir cuesta arriba puede tener un efecto en su sistema y otras veces cuesta abajo. de la misma manera ".

Los astronautas despegaron a finales de mayo en la cápsula Crew Dragon, desarrollada por la NASA y SpaceX, rumbo a la Estación Espacial Internacional. Su ascenso se produjo en un cohete Falcon-9, también proporcionado por SpaceX, y se consideró como el inicio de una nueva era en los vuelos espaciales estadounidenses, un hecho histórico.

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La NASA decidió que ya no poseerá ni operará vehículos de transporte de tripulación en órbita terrestre, por lo que empezó a comprar este servicio a socios comerciales como la empresa de Elon Musk. SpaceX, con base en California, se convirtió así en el primer proveedor.

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