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Ciencia polémica

Qué fue de la vida de los cuatro clones de la oveja Dolly

Fue, en su momento, un cimbronazo de connotaciones científicas y religiosas que encendió la polémica en todo el mundo, con posiciones encontradas e irreconciliables. Y todo por una ovejita.


Este mes se cumplieron veinte años del nacimiento de la oveja Dolly, el primer mamífero clonado a partir de una célula adulta y uno de los hitos más celebrados en el campo de la investigación genética.

Ian Wilmut, el "padre" de Dolly.
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La famosa oveja murió el 14 de febrero de 2003 a los 6 años, después de haber contraído una infección pulmonar y padeciendo artrosis, lo que hizo pensar a la comunidad científica que los animales clonados envejecían más rápido o no crecían con unas condicionales saludables tan buenas como los animales engendrados con el proceso biológico natural.

Una imagen que recorrió el mundo.

Sin embargo, un estudio liderado por científicos de la universidad inglesa de Nottingham reveló hoy que las cuatro ovejas clonadas con el mismo material genético que la famosa oveja Dolly están bien y envejecen de forma saludable.

El informe, que publicó Nature Communications, evidenció que el proceso de clonación no altera ni perjudica el bienestar físico de estos animales, y concluyó que los cuatro mamíferos clonados cumplieron 9 años y siguen sanos y fuertes, sin señales de enfermedades metabólicas.

La clonación ya no despierta tanta controversia.

Debbie, Denise, Dianna y Daisy, conocidas como "Nottingham Dollies", forman parte de un grupo de 13 ovejas de entre 7 y 9 años que fueron concebidas en un laboratorio y monitoreadas por un equipo de científicos de la Universidad de Nottingham. Estos cuatro animales se crearon por medio de material genético procedente de la misma línea celular de glándulas mamarias que Dolly, lo que las convierte en términos prácticos en clones de la célebre oveja.

Debie, Denise, Diann y Daisy, vivitas y coleando.


Sin embargo, tras realizar evaluaciones del aparato locomotor y análisis del sistema metabólico los expertos afirmaron que algunas padecen artrosis leve o moderada, pero que ninguna de ellas precisó de tratamiento alguno.

El profesor Kevin Sinclair junto a las ovejas más famosas del mundo.

El profesor Kevin Sinclair de la Universidad de Nottingham, reveló que el sistema de clonación SCNT (Transferencia Nuclear de Células Somáticas, en sus siglas en inglés), por el que se crearon Dolly y las cuatro ovejas en cuestión, todavía tiene una eficiencia baja.

"Se están llevando a cabo mejoras en este método que podrán derivar en el uso del SCNT para generar células madre para fines terapéuticos en humanos y también para crear animales transgénicos fértiles y productivos", explicó.

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