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Facebook ahora es "Meta": las razones ocultas de Zuckerberg para el inusual cambio de nombre

El CEO de la compañía reveló que busca darle un nuevo enfoque a la empresa en medio de la construcción de su "metaverso", al que consideró "el sucesor de la internet móvil".

El jueves, Mark Zuckerberg anunció con bombos y platillos el cambio de nombre de su compañía: dejará de ser Facebook, como la red social, para pasar a llamarse "Meta". Además, el empresario estadounidense, aclaró que las apps mantendrán sus denominaciones de marca, es decir que no se modifican los nombres de sus tres redes sociales o aplicaciones principales: Facebook, Instagram y WhatsApp.

A través de una conferencia global, Zukerberg explicó que "Facebook está cambiando oficialmente de identidad de marca a Meta, para reflejar este nuevo capítulo para la compañía". Con este cambio, el estadounidense busca posicionar a Facebook dentro del propio grupo en el que se engloban otros productos como Instagram, WhatsApp o Oculus. Lo cierto es que la red social seguirá llamándose igual y lo único que va a cambiar es el nombre de la compañía.

Durante el anuncio, el CEO de la compañía la definió como "una empresa de tecnología social". "Nuestra nueva identidad de marca captura hacia dónde va nuestra compañía y el futuro que queremos ayudar a construir", advirtió y señaló que el concepto "meta puede significar más allá, y encierra nuestro compromiso con la construcción de tecnologías sociales que nos lleven más allá de lo que hoy es posible a través de la conexión digital".

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Zukerberg  busca ayudar a construir el metaverso, que ya fue mencionado por otras empresas tecnológicas como Microsoft y al que consideró "el sucesor de la internet móvil". De hecho, Facebook estuvo avanzando en la construcción de su propio "metaverso" con aplicaciones como Horizon Workrooms, que permite reunirse de forma remota y trabajar en oficinas virtuales bajo la forma de avatares, y el desarrollo de sus gafas de realidad virtual VR Oculus Quest 2.

Con la realidad virtual y aumentada, el empresario pretende conectar a sus casi tres mil millones de usuarios a través de varios dispositivos y aplicaciones. "Estoy orgulloso de lo que hemos construido hasta ahora y entusiasmado por lo que vendrá, cuando vayamos más allá de lo que hoy es posible, más allá de las limitaciones de las pantallas, más allá de los límites de la distancia física, y hacia un futuro en el que todos puedan estar presentes entre sí", afirmó Zuckerberg.

Para el creador de Facebook, "el metaverso será social, un espacio virtual 3D donde podrás compartir experiencias envolventes con otras personas -inclusive cuando no sea posible estar juntos físicamente-, y realizar actividades juntos que no serían posibles en el mundo real". Además, aclaró que su deseo es el de "crear nuevas oportunidades y vivir nuevas experiencias",

La compañía está trabajando, también en nuevas tecnologías vinculadas a Realidad Aumentada y Realidad Virtual, y consideró que, en ambas están "en un punto de inflexión". "Nuestra marca está estrechamente ligada a un producto que no puede representar todo lo que estamos haciendo hoy, mucho menos lo que haremos en el futuro. Espero que seamos vistos como una compañía del metaverso, y quiero ligar nuestro trabajo e identidad hacia lo que estamos construyendo", agregó.

Pero ¿qué esconde Zukerberg detrás de este cambio de nombre?  Los críticos de Facebook lanzaron la semana pasada informes que revelaron que la compañía tenía como objetivo distraer la atención de los recientes escándalos y controversias que la tienen como centro, con el cambio de nombre. Sin ir más lejos, advirtieron que grandes corporaciones, por ejemplo petroleras o tabacaleras, cambian de nombre para “desviar la atención” de sus problemas.

Este cambio de nombre -sostiene varios medios locales- también ayudará a Zuckerberg a evitar el intenso escrutinio al que está sometida la red social en los últimos meses. Vale aclarar que esta noticia llega pocos días después de que una de sus ex empleadas, Frances Haugen, acusara a la firma de ocultar que las redes sociales que maneja son perjudiciales para los menores.

De acuerdo con la mujer, que declaró en el Senado de Estados Unidos, la empresa antepone sus beneficios a la seguridad de los usuarios y oculta que sus plataformas son nocivas para los menores, fomentan la división social y debilitan la democracia. Además de filtrar documentos internos de la compañía al Wall Street Journal, Haugen retrató de forma despiadada a la compañía de Zuckerberg.

La mujer resaltó que durante el tiempo que estuvo trabajando en ella se dio cuenta de una "verdad devastadora": Facebook oculta información al público y a los Gobiernos. Por esta razón, desde Facebook anunciaran nuevos controles en sus plataformas para proteger a niños y adolescentes. De acuerdo con la compañía, ya se anunció un plan para crear 10.000 puestos de trabajo en la Unión Europea durante los próximos cinco años.

Haugen sostuvo ante el Parlamento británico que Instagram es "más peligrosa" para los adolescentes que otras redes sociales. Cabe recordar que el Parlamento británico está abordando el proyecto de ley de seguridad en Internet del Reino Unido, que tiene como objetivo establecer una nueva forma de regular el contenido en las redes sociales, abarcando no solo los mensajes abusivos sino todo el material nocivo, desde el acoso hasta la pornografía.

El proyecto tomó fuerza tras el asesinato la semana pasa del diputado británico David Amess, de 69 años, quien fue apuñalado por un joven al parecer motivado por una ideología islamista radical, mientras mantenía un encuentro con sus electores en sur de Inglaterra. Tras el asesinato, muchos legisladores británicos denunciaron amenazas de muerte y mensajes abusivos a través de las redes sociales e instaron al Gobierno a frenar el odio que circula en Internet.

En ese sentido, Haugen, que se describe a sí misma como “defensora de la supervisión pública de las redes sociales”, quiere que se tome consciencia de que la red social puede ser tan peligrosa como útil y que, por tanto, debe ser controlada. Según explicó, entre el 10 y el 15% de los niños de 10 años están en Facebook, según estimó, dijo, una investigación de la empresa que, además, descubrió que una proporción importante había mentido sobre su edad.

La ingeniera, de 37 años, agregó que a pesar de esto, la red social de Zuckerberg no hizo lo suficiente al respecto porque "sabe que los usuarios jóvenes son el futuro de la plataforma" y es más fácil "engancharlos". Dijo que Instagram es "más peligrosa" que otras redes sociales, porque esta plataforma social es la más dañina para los adolescentes porque tiene que ver con la comparación social y los cuerpos.

Haugen aseguró estar profundamente preocupada por la imposibilidad de hacer que la plataforma social sea segura para este grupo de edad. También dijo que Facebook tiene "grandes problemas" para invertir suficiente dinero para detectar y prevenir las cuentas falsas, sostuvo que prohibir los perfiles de redes sociales anónimos no sería efectivo contra el odio que circula en internet y aseguró que Facebook no cumple en su plataforma lo que afirma prohibir.

Pero este no es el único problema de Zuckerberg en la Justicia: semanas atrás, el fiscal general de Washington DC, Karl Racine, lo incluyó como acusado en su demanda contra la empresa por el escándalo de violación de datos de Cambridge Analytica. "Acabo de agregar a Mark Zuckerberg como acusado en mi demanda contra Facebook", escribió Racine en Twitter, confirmando la  imputación del empresario en la causa. 

Según las autoridades de Washington, Facebook violó la privacidad de los usuarios al permitir que Cambridge Analytica, una agencia de consultoría política del Reino Unido, obtuviera datos personales de los usuarios, incluidos millones de estadounidenses. "Nuestra investigación reveló que (Zuckerberg) estuvo personalmente involucrado en decisiones relacionadas con Cambridge Analytica y la falla de Facebook para proteger los datos de los usuarios", destacó.

Desde el comienzo de la investigación, las autoridades revisaron "cientos de miles" de páginas de documentos y han obtenido información de exempleados y denunciantes, señaló el fiscal según informó la agencia de noticias Sputnik. "Esta demanda busca proteger los datos de la mitad de todos los residentes del Distrito y decenas de millones de personas en todo el país", dijo Racine.

Además, agregó que el conglomerado estadounidense de redes sociales debería asumir la responsabilidad de proteger a los usuarios. Facebook rechaza las acusaciones y puede presentar una moción para impugnar la decisión de Racine de agregar a Zuckerberg como acusado. Cambridge Analytica habría recopilado datos personales de unos 87 millones de usuarios de Facebook para desarrollar un software de predicción electoral y ayudar a orientar los anuncios políticos. 

El estallido del escándalo con Cambridge Analytica fue un momento de quiebre en la imagen pública de Facebook y llevó a los gobiernos de varios países a redoblar la presión sobre el desmanejo de la privacidad de las personas por parte de la red social más grande del mundo. Por esta razón, críticos sostienen que este cambio de nombre de la empresa apunta a desviar la atención y evitar el intenso escrutinio al que está siendo sometido Zuckerberg.

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